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¿Cuáles son los riesgos de la artroplastia de codo?

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Las artroplastias de codo han tenido un gran éxito durante años. Muchas personas que han sufrido dolor de codo y artrosis han experimentado alivio y recuperado movimiento gracias a la artroplastia total de codo. Además, como la medicina no deja de desarrollar nuevos materiales y abordajes, los resultados son cada vez mejores. La tasa de complicaciones después de la artroplastia total de codo es reducida. Las complicaciones graves, como infección de la articulación de codo, se producen en tan solo el 5,0 % de los pacientes1. Las complicaciones médicas importantes, como infarto de miocardio o ictus, se producen con una frecuencia aún menor. Naturalmente, las enfermedades crónicas pueden incrementar la posibilidad de que surjan complicaciones.

Todas las intervenciones quirúrgicas tienen algunos riesgos y beneficios. Los resultados individuales dependerán de sus circunstancias personales y la recuperación llevará tiempo. Si bien no puede garantizarse el éxito, los beneficios pueden incluir alivio del dolor y recuperación del uso limitado del codo.

Durante la intervención y después de ella pueden producirse las siguientes reacciones o complicaciones, que pueden precisar atención médica, como otra intervención y la retirada del implante:

Infección

La infección es un riesgo presente en cualquier intervención quirúrgica. Según un estudio reciente, solo el 5,0 % de los pacientes contraen una infección en los dos primeros años1. Si la infección se produce después de la artroplastia total de codo, se debe normalmente a la entrada de bacterias en la circulación sanguínea durante una intervención dental o por infección en las vías urinarias, la piel o las uñas. Aunque estas complicaciones no sean frecuentes, cuando se producen, pueden retrasar la recuperación total.

En los dos primeros años después de la artroplastia de codo, es posible que deba tomar antibióticos de forma preventiva antes de intervenciones dentales o quirúrgicas que pudieran permitir la penetración de bacterias en la circulación sanguínea. Como norma, hable con el cirujano ortopédico o con el dentista para saber si sigue necesitando antibióticos de forma preventiva antes de otras intervenciones.

Osteólisis

El hueso contiguo al implante del codo puede descomponerse (un proceso denominado osteólisis) debido a la reacción de su organismo a partículas que pueden deberse al:

• Contacto directo de los componentes de plástico y metal.

• Contacto entre los componentes del codo y el cemento óseo.

• Contacto entre los componentes del codo y las partículas de hueso natural que existen entre las partes móviles del codo, lo que puede dar lugar a más partículas o dañar los componentes del implante.

Fractura del implante

Se han descrito casos de fractura del implante después de la artroplastia total de codo. Normalmente, se produce en:

• Pacientes con expectativas de rendimiento extremo.

• Pacientes físicamente activos.

Para minimizar la posibilidad de fractura del implante, es importante seguir las indicaciones médicas y evitar una actividad excesiva o inadecuada.

Otros riesgos

• Es posible que en el futuro sea necesario retirar o sustituir el sistema del implante o sus componentes.

• Aunque de forma aislada, se han descrito casos de reacciones alérgicas al metal de los implantes de codo. Informe al médico si tiene algún síntoma de alergia.

• El fracaso prematuro puede deberse a una colocación incorrecta de los componentes del implante.

• Los componentes del implante pueden soltarse o desplazarse debido a una cementación inadecuada o al impacto por caídas o golpes.

• Los trastornos cardiovasculares asociados al uso de cemento óseo incluyen formación de trombos, reducción de la tensión arterial, infarto de miocardio y, en casos aislados, la muerte.

Cuando la artroplastia de codo no está indicada

Debido a los riesgos, el médico puede decidir que la artroplastia de codo no está indicada en su caso si, entre otros:

• Tiene una infección o antecedentes de infección.

• No tiene hueso suficiente o el hueso no es lo bastante fuerte para soportar un codo nuevo.

• Tiene lesiones nerviosas en la zona del codo.

• Tiene músculos dañados o no funcionales en el hombro.

• Los huesos no están totalmente maduros o desarrollados.

• Presenta una pérdida ósea considerable o una gran pérdida de masa ósea (osteoporosis).

• La articulación del codo ya se ha fusionado anteriormente y es estable, funcional e indolora.

• Padece artritis reumatoide y lesiones cutáneas activas/anteriores (debido al mayor riesgo de infección).

Referencias bibliográficas

1. Little CP, Graham AJ, Carr AJ; Total elbow arthroplasty: a systematic review of the literature in the English language until the end of 2003. J Bone Joint Surg Br. 2005 Apr;87(4):437-44.

 

Last Updated: 2011-11-20© 2012 Zimmer, Inc. (owner of site) version 6.0